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澳门永利娱乐场:波音的烦恼:下一代喷气式客机做还是不做

时间:2019/2/3 10:28:38  作者:  来源:  查看:53  评论:0
内容摘要:  2019年才开始不久,波音公司的高管们就必须着手决定今年最为重要的一项工作:是否投资150亿美元制造下一代全新喷气式客机。  这款全新喷气式客机外号为“797”,将是波音自2004年推出787梦幻客机后的首个全新机型。此外,由于空客近来势头猛进,波音也希望藉此机会扩大产品线。...
  2019年才开始不久,波音公司的高管们就必须着手决定今年最为重要的一项工作:是否投资150亿美元制造下一代全新喷气式客机。

  这款全新喷气式客机外号为“797”,将是波音自2004年推出787梦幻客机后的首个全新机型。此外,由于空客近来势头猛进,波音也希望藉此机会扩大产品线。即将出任空客首席执行官的纪尧姆·福里(Guillaume Faury)表示,他正等着波音公司主动出击,然后才会迎战。双方很有可能在今年6月份的巴黎航展上一决高下。

  波音797是专为中程航线(譬如从芝加哥到柏林,或纽约到洛杉矶)设计的经济型客机,它的面世将为提供中长途航行服务的航司带来更多选择,但按下“投产”按钮并不是一个容易的决定。若效果未能如愿,787梦幻客机的销量将会受到波及,并有可能使波音公司在华尔街失宠。

  “波音公司从前每次推出新机型都能在市场上获得不错反响,即使他们在推出时并无把握,”航空业分析师理查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)说,“但这次情况不太一样,他们必须谨慎做出决定。”

  据知情人士透露,预计波音公司董事会将在3月底前重新审查新计划的实施情况。目前,由787梦幻客机项目负责人马克·詹克斯(Mark Jenks)领导的概念先导团队每月都会与首席执行官丹尼斯·穆伦伯格(Dennis Muilenburg)和首席财务官格雷格·史密斯(Greg Smith)会面商讨此事。

  波音销售团队就波音797(波音内部称为NMA,新款中型客机)投放一事已讨论至少五年,期间市场计划一直在调整,由此衍生了一出到底“做不做”的闹剧。

  “有些飞机的面世与‘探月’无二,而这次,是一个典型的商业案例。”阿布拉菲亚评论说。无论是技术还是生产线,波音在787梦幻客机上全都是新的尝试,但多次延迟交付导致首批被预订的500余架飞机未能实现盈利。将这次堂吉诃德式的冒险形容为“探月”并不为过,因为这种情况确实需要避免。

  对于波音和空客来说,决定投产全新机型是十年一遇的大事。毕竟,飞机造价高得让人望而却步,延迟交付是常态,而回报则很有可能要数年才能实现。据加拿大金融服务公司Canaccord Genuity分析师肯·赫伯特(Ken Herbert)推测,波音很有可能要在波音797上花费150多亿美元。如果波音新机型销售额突飞猛进,空客可能也得设计投产新型客机迎战。

  创立了多家航空公司的大卫·尼尔曼(DavidNeeleman)则看到了波音公司可能得到的回报和潜在风险。尼尔曼企业的业务覆盖美洲和欧洲,但避开了热门城市。在他看来,既能提供舒适体验,又能有效控制成本的波音797是一款为他的航空版图量身定做的机型。

  尼尔曼是TAP葡萄牙航空的股东之一,近日他前往芝加哥开拓该航司业务时表示:“波音公司给我做了一次简报展示,我觉得非常棒。”尼尔曼是捷蓝航空(JetBlue Airways)、巴西蔚蓝航空(Azul)和即将在美国成立的新航空公司Moxy等初创公司的创始人,他对波音新机型的评价十分值得重视。

  但同时,尼尔曼也希望空客可以尽早推出更为实惠的竞品。他表示,这家图卢兹航空巨头“应该抢占先机”,这对波音来说并不是一个好消息。

  如此一来,还会搅动波音公司这几十年在航空市场的布局。且不说波音797是否会与波音最大的单通道飞机737 Max 10和最小的宽体中远程客机787-8相冲突,波音能从新的制造系统中节省多少成本也同样值得关注。不过穆伦伯格认为,波音可通过新的数位工具预测和实时跟踪飞机的制造过程,并监测飞机的飞行状态,从而节省研发和最终组装的时间和资金成本。

  波音797的突破在该公司新型军事训练飞机的组装中可见一斑。以往,波音公司圣路易斯工厂的工人需要一天半时间用铆钉将“超级大黄蜂”战机机身的两个主要部分组装固定好,而根据波音防务、航天与安全部门(BDS)总裁兼首席执行官利安妮·卡瑞特(Leanne Caret)的说法,现在新的T-X教练机部件组装用时不到一个小时。

  若波音公司还在犹豫,空客将率先升级技术招揽客户。近期,达美航空公司(Delta Air Lines)和美国联合航空公司(UnitedAirlines)需要更换成百上千架老化的波音757和767喷气式客机,这两款客机曾是中程飞行的主流机型。

  尼尔曼关注的是空客“A321XLR”,A321LR的升级机型,计划于2023年投放使用,比波音797早两年。油箱升级后,新款客机将成为空客旗下航程最远的单通道飞机。将于今年4月出任空客下一任首席执行官的纪尧姆·福里并未挑明有关A321XLR的决定是否即将成形,也没有透露它是否是最有可能投放使用的新机型。

  “哪怕是在波音公司行动前,我们也并未感觉到压力,”他在1月初表示,“因为竞品不成气候,A321的市场份额非常大。我们将继续改良这款产品,服务经济型中型客机市场。”

  波音797机身略呈椭圆形,乘客空间与载货量一增一减,机身重量与油耗都减轻了。797小机型版本可容纳220名乘客,大机型则可容纳270名乘客,飞行成本约比目前的宽体机节省40%。


  让尼尔曼印象深刻的是,波音公司的设计师“创造性地翻转机身,节省载货空间,以窄体机的里程花费,实现双通道的设计,如果真的可以,那就太好了。”

  一般来说,波音公司会将同一系列飞机不同版本机型的发布时间错开一至两年。但据知情人士透露,波音公司已经在考虑同时对797的不同机型进行认证,以免错过换机缺口大开的市场。

  波音797的定价必须介乎于空客旗下各款机型才会有竞争力。航空业咨询公司Flight Ascend Consultancy的估值部门负责人乔治·迪米特洛夫(George Dimitroff)表示,加上所有花里胡哨的配置,一架A321LR的售价约为6000万美元,而一架宽体A330-800的售价通常在1亿美元左右。

  “我保证市场对波音797绝对有需求,”迪米特洛夫说,“这将为低价、长途的飞行服务带来全新机遇。我相信波音797会推动这改革性的一步。” 

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